The Wonders of the north of Colombia

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Johny Cay – San Andres Island

Our journey continues in the amazing country of Colombia – this time, we take you to the north! From Bogota, we flew into Riohacha, a small town in the northeast of Colombia. Even though we landed in the evening, it was already so hot and humid – we were thrilled to see our first hostel with air conditioning!

The following day, we met up with our guide (Ales) and fellow travelers (an Italian couple and a mother/daughter from Bogota) for our 3-day tour through the La Guajira region. We couldn’t have been blessed with a better crew! The first day we travelled through Salinas and Uribia before arriving in Cabo de Vela, a beautiful, remote beach with a flat sea and a mild breeze – Heaven!

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Cabo de la Vela

We took advantage with a quick swim before lunch, then back in the car to visit Pilon de Azucar, where we went on a super windy hike to a beautiful viewpoint and returned to the beach for another swim in this incredible and remote landscape. That night, we visited the Cabo de Vela Lighthouse for the sunset before returning to “town” for a vegetarian dinner (my stomach was still in recovery mode…) – there’s nothing like a meal of rice, boiled potatoes, and French fries to assure you that vegetarians are not common here 😊.

Our first day was rounded out with us figuring out how to properly sleep in a hammock for the night, as that would be our accommodation for the next 2 nights! There are worse things in life than a slightly sore back when you wake up on the beach in a hammock 😊.

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Dunas de Taroa

Our 2nd day of the tour was spent driving to the Dunas de Taroa for some amazing swimming at a beautiful beach after hiking over a series of giant sand dunes. We were driving through private tribal land and were advised before the excursion that often times the children of the tribes would wait by the “roads” to accept gifts from those driving through. We were told that most often the gifts were cookies and candies, but we didn’t feel right to give malnourished children cookies, nor did we want to add to the existing plastic epidemic plaguing the region – so we decided to hand out bananas, mandarins, and bread, and the children couldn’t have been happier!

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A kid from a Wayuu Tribe in la Guajira

 

The culmination point of the voyage was to Punta Gallina, the most northern point of contiguous South America. It was pretty surreal to know that we had been at the most southern point (Ushuaia) only 8 months before! We spend the rest of the day roaming through mangrove beaches, dodging pelicans, and headed to Playa Punta Agujo for the most spectacular sunset before our farewell dinner with the crew and another night in hammocks.

Once back in Riohacha on the 3rd day, Cyril and I hitched a ride to Taganga, where we stayed in a fantastic hostel (Casa Italia) where, thanks to a Booking.com error, we paid next-to-nothing for an entire apartment with a terrace, hammocks, and the sweetest hostess you could imagine! We were even the first guests to use the new mattress and therapeutic pillows! It was marvelous.

Taganga was a great hopping point for us and we were able to catch a boat to Playa Cristal (on which we saw dolphins jumping!). We enjoyed the beautiful beach, some great snorkeling, and an overall relaxing afternoon.

Also from Taganga we headed to Tayrona national park, where we went on a 3 hour hike through the humid jungle to Cabo San Juan, a stunning white sand beach with the most beautiful crystal-clear water. We didn’t even care about the 3-4 meter (10-14 foot) crocodile in the weeds as we raced to plunge into the (crocodile-free) sea. A short 3-hour walk back to a bus that took us home to our haven, exhausted after an amazing day.

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Parque National Tayrona

Following our stay in the northeast, we hopped on a bus to Cartagena – Cyril wasn’t feeling well from the intense jungle heat coupled with the freezing air conditioned bus, so he relaxed in the room while I swam 5-meter laps in the rooftop pool of our hotel, itching to explore the city but patiently waiting for Cyril and our friends to experience it fully.

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The view over Cartagena from our hotel

Early the next day, we hopped on a flight to San Andres, a Colombian island in the Carribean Sea, just next to Nicaragua, where we met up with 2 friends visiting from the U.S. – Lauren and Angela! Realizing that all 4 of us either had terrible past experiences with scooters or just simply couldn’t drive them, our first day together we opted to rent a buggy (think: souped-up golf cart) for the day to explore the island!

We stopped at La Piscinita to go snorkeling – this is where I decided that the Carribbean Sea was made for me. The air is hot, the water is warm and so clear that you can see every beautiful critter, and the waves are non-existent. I couldn’t have been happier 😊 After breaking all of our free hostel snorkel masks, we made our way back to town through the villages of the island, which were strikingly different from the touristic center lined with duty free shops and hostels.

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Having fun at la piscinita – San Andres Island

Our next day on the island, we took a boat to explore the islands of Acuario and Johnny Cay. These are tiny Caribbean islands basically built for day-trips – there are beautiful beaches to swim, as many “Coco-Locos” as one person could drink, and even a 3rd island that you can walk to via a sand bar. (Though watch out for falling coconuts, as we were literally almost killed…) The current was strong as the end of the day neared, and we were getting sea-sick just treading water and chatting. As we headed back to San Andres, and the strongest memory of the day is nearly diving headfirst into our boat, the only way to get in amidst the swell.

Back at the girls’ hostel, we enjoyed Pringles and a bottle of wine before Cyril and I hopped on a plane back to Cartagena so that we would be there when our 3rd friend arrived, Kristin! The 5 of us would be spending 10 more incredible days together exploring this fantastic country, but that story is to come!

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With our friends in Acuario – San Andres Island

Après avoir laissé Big Lama sous bonne garde à Bogota, nous nous sommes envolés pour Riohacha, la capitale de la province de la Guajira, la partie la plus au nord de la Colombie, mais également de l’ensemble de l’Amérique du Sud. Cette partie du pays est un mélange de déserts de sable jaune, de plages aux eaux turquoises et certainement une des régions les moins atteignables de l’ensemble du continent.

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La Guajira

C’est donc avec une agence que nous sommes partis à la découverte la Guajira, en commençant par visiter les salières de Manaure, avant de nous rendre à notre premier arrêt du périple, Cabo de la Vela.

Imaginez différentes criques aux eaux transparentes, des plages de sable orange, un phare perdu pour avertir les rares bateaux croisant dans ces eaux chaudes et notre première nuit dans un hamac avec comme seule compagnie les étoiles à perte de vue. Voilà, vous y êtes !

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Cabo de la Vela

 

Le deuxième jour nous emmène à travers une série de pistes formant un véritable labyrinthe dans la Guajira. Nous sommes à de multiples reprises arrêtés par les enfants des tribus Wayuu, qui attendent sur le bord de la route pour recevoir des gâteaux et autres friandises. Malgré un mode de vie très simple, on n’a rarement vu des enfants aussi joyeux et joueurs, et nous avons partagé un grand nombre d’éclats de rire en leur compagnie.

Le soleil tape fort, il est donc temps de s’arrêter aux Dunes de Taroa pour se baigner dans cette mer des caraïbes aux eaux chaudes et turquoise, juste la bonne température pour Steph. Pas une personne pour nous déranger dans cette partie reculée de la Colombie, on se croirait à l’autre bout du monde, absolument irréel.

Nous atteignons finalement notre destination en fin d’après-midi, à savoir le phare de Punta Gallinas, le point le plus au nord du continent sud-américain. Nous l’avons fait !!! Après plus de 8 mois de périple nous avons parcouru l’ensemble du continent du sud au nord (et sans passer par la corse 😉 !

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The most northern point of South America !!!

Nous profitons de nous balader autour de Punta Gallinas tout l’après-midi, en passant de mangroves aux eaux irréelles, aux plages désertes pour le coucher de soleil, pour finalement terminer dans nos hamacs pour s’écrouler de fatigue.

Alors juste un truc, si un jour vous devez dormir dans un hamac, n’oubliez de vous y allonger à 45 degrés, ainsi vous serez plus au moins à plat et éviterez un lumbago le lendemain ! La tête dans le hamac, les pieds qui dépassent de l’autre côté, vous serez au top !

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Hammock Night !

C’est avec des images plein la tête que nous quittons la Guajira pour nous rendre dans le petit village de Taganga situé en bordure de parc national de Tayrona. Nous découvrons alors ce parc sur deux jours avec un temps splendide, nous avons de la chance !

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Parque nacional Tayrona

Le premier jour, c’est en bateau que nous rejoignons la petite crique de Playa Cristal où nous marchons le long de la plage, buvons des noix de coco ouvertes en deux devant nos yeux et plongeons avec les innombrables poissons peuplant ces eaux des caraïbes.

Le deuxième jour nous partons à pied découvrir la partie nord du parc et ses plages parsemées de rochers où les eaux ne peuvent que vous inviter à vous relaxer. Nous parcourons l’ensemble de la côte pour finalement arriver au Cabo San Juan, le principal cape du parc où nous profitons du soleil, mais restons tout de même éloignés de la rivière où nous avons aperçu… un caïman ! Heureusement, il reste de son côté et ne s’aventure pas sur notre plage ;-).

Après un court arrêt à Carthagène, nous nous envolons pour l’île de San Andres, qui appartient encore à la Colombie malgré le fait qu’elle soit toute proche du Nicaragua. Angela et Lauren, deux amies de Steph, nous y rejoignent, et nous profitons de notre premier après-midi pour découvrir l’île en buggy. Cela ne roule pas vite, mais c’est bien marrant ! On plonge avec une visibilité splendide dans la petite baie de la piscinita où les nombreux poissons nous souhaitent la bienvenue. Bref le pied !

Le lendemain on part en excursion découvrir deux des atolls situés à côté de l’île. Le premier s’appelle Haynes Cay où nous pouvons marcher sur des langues de sable avec une mer turquoise autour de nous sous un magnifique soleil. Je sais, vous commencez déjà à nous détester ;-).

Alors vous allez vraiment nous envier lorsque vous saurez que nous nous sommes ensuite rendus sur l’atoll de Johny Cay, l’île paradisiaque comme on la trouve sur les cartes postales, où nous passons l’après-midi à boire des coco-loco (chargées ces noix de coco) et à se baigner dans une eau turquoise et chaude. Petite frayeur cependant de mon côté, lorsqu’une noix de coco tombe d’un cocotier et passe à quelques centimètres de ma tête ! Ce n’était pas mon heure et il est désormais temps de repartir pour Carthagène où nous attend Kristin, une troisième amie de Steph, pour continuer à voyager tous ensemble en Colombie.


Coups de chœur – Tips & Tricks

La Guajira – Alta Guajira Tours:

Pour découvrir la Guajira et ses tribus Wayuu, nous vous recommandons fortement de passer par une agence et Alta Guajira Tour ne vous décevra pas. N’oubliez pas qu’ils parlent uniquement espagnol et que les infrastructures restent très simples, mais cela restera un point fort de votre voyage !

To discover the Guajira and the Wayuu tribes, we can only recommend you to hire a travel agency and Alta Guajira Tour won’t disappoint you. Don’t forget that they usually only speak Spanish and that the facilities are very simple, but it will be a highlight of your trip.

https://www.altaguajiratours.com/

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La Guajira

Taganga – Casa Italia:

Si vous vous rendez un jour à Santa Marta, privilégiez ce petit village pour explorer le parc national de Tayrona et ne manquez pas de dormir à la Casa Italia, vous vous y sentirez comme à la maison et la terrasse avec ses hamacs est un véritable plaisir !

If you are heading one day to Santa Marta, be smart and stay in this small village which is perfect to explore the nearby national park of Tayrona. Don’t forget to stay at the Casa Italia, where you will feel at home with its wonderful terrace full of hamocks !

https://www.tripadvisor.com/Hotel_Review-g1149024-d6595462-Reviews-Hostel_Casa_Italia_Guest_House-Taganga_Santa_Marta_District_Magdalena_Department.html

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Casa Italia – Taganga

San Andres – La Piscinita:

Louez un buggy (oubliez le scooter, trop dangereux) et rendez-vous en 30 min à l’autre bout de l’île pour profiter de cette crique aux eaux incroyables et peuplées de poissons.

Hire a buggy (forget the scooter, way too dangerous) and cross the island in 30 minutes to reach this wonderful cove with an amazing clear water full of fishes.

https://www.tripadvisor.com/Attraction_Review-g3493965-d3228746-Reviews-La_Piscinita-San_Andres_San_Andres_Island_San_Andres_and_Providencia_Department.html

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La Piscinita

 

 

 

 


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